67 Arab and international NGOs urge the Bahraini authorities to respond to the High Commissioner's call to release prisoners who are at risk from the Covid-19 pandemic

67 human rights organizations signing this statement to call on the Bahraini authorities to respond positively to the call of the High Commissioner for Human Rights in relation to prisoners to work for the immediate release of them, and to take urgent and similar measures to be taken by states in this humanitarian framework and to be within their overall plan to confront and combat the Corona Virus by releasing prisoners, as prisons and places of detention are the most vulnerable to infectious diseases and their conditions do not allow for physical separation, and it is impossible for overcrowded prisons to implement the recommendations and guidelines of the World Health Organization to confront this pandemic, and Bahrain prisons suffer from overcrowding according to according to official reports, and referring to the heavy record of the security authorities in adopting denial of treatment as one of the methods of torture, which resulted in the low level of health care in prisons to the lowest levels, which could be a disaster affecting prisoners if Covid-19 pandemic reached them.

On 25 March 2020, the High Commissioner for Human Rights, Michelle Bachelet, called on governments to take urgent action as part of a comprehensive effort to contain the outbreak of the Coronavirus, with the aim to protect the health and safety of people detained in prisons and other closed facilities. It has received a rapid and large humanitarian response, with some countries having released thousands of prisoners and detainees as part of the plan to confront this pandemic. This call has also received support from human rights organisations, given it relates to the conditions of political detainees and prisoners of conscience, and calls on governments to release every person detained on unlawful grounds, including political prisoners and prisoners of conscience. After their release, they should undergo the necessary medical examinations and procedures, to verify that they are free of any diseases, provide the necessary care to those in need, and monitor their health conditions.

The organisations added: “The Bahrain government have a moral and legal responsibility to guarantee and ensure the health for its citizens and residents, including prisoners, and to protect them from the most deadly infectious diseases, as stipulated by the United Nations Standard Minimum Rules for the Treatment of Prisoners (called the Nelson Mandela Rules). The detention of large numbers of individuals constitutes a very significant obstacle to health care in light of the spread of a serious epidemic such as Coronavirus and the measures recommended by medical specialists of social and physical distancing, is not possible in prisons. Therefore, the government is obligated  to take urgent action by releasing prisoners, and abiding by their obligations towards prisoners. According to international human rights law "states are obliged to take the necessary measures to prevent any danger to public health and ensure the provision of medical care for all those who need it".

Signatories:
1.  منتدى البحرين لحقوق الإنسان
2.  منظمة سلام للديمقراطية وحقوق الإنسان
3.  معهد الخليج للديمقراطية وحقوق الإنسان
4.  مركز البحرين لحقوق الإنسان
5.  الاتحاد العام التونسي للشغل
6.  اللجنة العربية لحقوق الإنسان
7.  المرصد المغربي للسجون
8.  الجمعية المغربية لحقوق الإنسان
9.  الإِتلاف المغربي لهيئات حقوق الإنسان
10.  المرصد الأورومتوسطي لحقوق الإنسان
11.  ‏سكاي لاين الدولية لحقوق الإنسان
12.  ‏مجلس جنيف للحقوق والحريات
13.  ‏معهد باريس الفرانكفوني للحريات
14.  منظمة إعلام للسلام (MAP)
15.  المركز العماني لحقوق الإنسان
16.  مركز الخيام لتأهيل ضحايا التعذيب
17.  المنتدى الخليجي لمؤسسات المجتمع المدني – الكويت
18.  لجنة المتابعة لدعم قضية المعتقلين في السجون الإسرائيلية
19.  شبكة أمان للتأهيل والدفاع عن حقوق الإنسان
20.  المركز الدولي لدعم الحقوق والحريات / جمعية سويسرية
21.  مركز تونس لحرية الصحافة
22.  الرابطة التونسية للدفاع عن حقوق الإنسان
23.  جمعية بيتي / تونس
24.  المنتدى التونسي للحقوق الاقتصادية والاجتماعية
25.  جمعية المواطنة والتنمية والثقافات والهجرة بالضفتين
26.  جمعية النساء التونسيات للبحث حول التنمية
27.  اللجنة من أجل احترام الحريات وحقوق الإنسان
28.  الجمعية التونسية للدفاع عن الحريات الفردية
29.  جمعية يقظة من أجل الديمقراطية والدولة المدنية
30.  الائتلاف التونسي لإلغاء عقوبة الإعدام
31.  جمعية النساء الديمقراطيات
32.  الجمعية التونسية للدفاع عن القيم الجامعية.
33.  جمعية التضامن المدني التونسي.
34.  الرابطة التونسية للتسامح 
35.  جمعية تأهيل المساجين بتونس
36.  مركز التنمية البشرية – طرابلس/لبنان
37.  المعهد التونسي للعلاقات الدولية
38.  المنظمة التونسية لمناهضة التعذيب
39.  التجمع النسائي الديمقراطي اللبناني
40.  المركز اليمني لحقوق الإنسان
41.  لجنة دعم الصحفيين
42.  منظمة عدالة بلا حدود – بروكسل/بلجيكا
43.  مركز بهجة الفؤاد للتأهيل/العراق
44.  منظمة إنسان لحقوق الإنسان والسلام / ألمانيا
45.  جمعية البراعم للعمل الخيري والاجتماعي - لبنان
46.  رابطة الحقوقيين اللبنانيون الديمقراطيون
47.  منتدى عاصمة السلام
48.  Legal Center For Dues
49.  الكثبان 
50.  Nsan für menschenrechte UND FRIEDEN
51.  مؤسسة خطوات بناء التنمية
52.  منظمة يمن مزدهر للرعاية والتنمية 
53.  منظمة السلام والأمن الإجتماعي
54.  مركز عين الإنسانية 
55.  منظمة دار السلام 
56.  منظمة زين العابدين الخيرية
57.  اتحاد نقابات عمال وموظفي العاصمة صنعاء
58.  منظمة تهامة للحقوق والتنمية والتراث الإنساني
59.  منظمة الوقاية
60.  منظمة أسطول للتنمية الإستراتيجية المستدامة
61.  نقابة الطيارين والمهندسين الجويين اليمنيين
62.  مؤسسة صدى الأحداث للإعلام والتنمية
63.  International Pharmacetical Federation FIP
64.  منظمة أنصار اليمن
65.  Eye For Patient
66.  منظمة انتصاف لحقوق المرأة والطفل
67. ‏منظمة افدي الدولية لحقوق الإنسان